Gandhi (2) La Tour Eiffel – The Eiffel Tower

ENGLISH VERSION BELOW

Après les Anecdotes de jeunesse britannique, la série des Gandhi continue, toujours basée sur l’autobiographie du monsieur.

La Tour Eiffel ? Quel est le lien avec Gandhi, le héros de l’Inde ? Eh bien, Gandhi y a été, et vu que ça fait plus de trois mois que je suis en Inde, je peux avouer sans honte qu’il arrive que la dame de fer parisienne me manque de temps à autres… J’ai donc trouvé le meilleur prétexte que j’avais sous la main pour vous en parler et pour ressortir quelques photos prises ces deux dernières années.

Feux d’artifices, 14 Juillet 2011. Fireworks, 14th of July 2011.

Gandhi vint donc en 1890 à l’Exposition universelle de Paris, occasion pour laquelle la Tour Eiffel fut initialement construite. A part le fait que Gandhi ait mangé au restaurant de la tour (mais comme il n’en dit pas la nom, je n’ai pas pu vérifié si c’était déjà le Jules Verne), je voulais partager une pensée qu’il exprime sur le but de la Tour Eiffel :

« Je dois dire un mot sur la Tour Eiffel. Je ne sais pas à quoi elle sert aujourd’hui. Mais j’ai entendu qu’elle avait été beaucoup décriée, et autant louée. La Tour Eiffel n’est pas une œuvre d’art. Dans aucun cas il peut être dit qu’elle a contribué à la beauté de l’exposition. Les hommes affluaient pour la voir et montaient parce que c’était une nouveauté, et aux dimensions uniques. C’était le jouet de l’exposition. Aussi longtemps que nous sommes des enfants, nous sommes attirés par les jouets, et la Tour offre une belle démonstration du fait que nous sommes tous comme des enfants attirés par une babiole. Tel est peut-être le but que l’on peut revendiquer pour la Tour Eiffel. »

Mais pour moi, c’était avant tout un point de repère incroyablement beau et utile quand je me baladais en Vélib à Paris. Et maintenant, c’est aussi un tas de souvenirs…

ENGLISH VERSION

Based on My Experiments with the truth, M. K. Gandhi, Selections from Penguin Evergreen editions. 

The Eiffel Tower? What is the link with Mahatma Gandhi, India’s hero? Well, my friends, Gandhi went there, and since it’s been more than three months that I’m in India, I can admit without shame that I miss the parisian iron lady sometimes… So I found the best pretext I could to talk about it and share some pictures I took the last two years

Janvier 2011 – January 2011

So Gandhi went to Paris 1890 Great Exhibition, for which the Eiffel Tower was initially built. Apart from the fact that he ate at the tower’s restaurant (as he does not mention the name, I don’t know if it was already Le Jules Verne), I wanted to share a thought he has on the purpose of the Eiffel Tower: 

« I must say a word about the Eiffel Tower. I do not know what purpose it serves today. But then I hear it greatly disparaged as well as praised. (…) There is no art about the Eiffel Tower. In no way can it be said to have contributed to the real beauty of the Exhibition. Men flocked to see it and ascended it as it was a novelty and of unique dimensions. It was the toy of the Exhibition. So long as we are children we are attracted by toys, and the tower was a good demonstration of the fact that we are all children attracted by trinkets. That may be claimed to be the purpose served by the Eiffel Tower.« 

To me, it has also been an incredibly beautiful and useful landmark when I rode a Velib (bicycle) in Paris. And now, it is also a lot of memories… 

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